Топливно-энергетический комплекс – это взаимообусловленное сочетание отраслей и производств, занятых добычей топливно-энергетических ресурсов, их переработкой, преобразованием в электроэнергию и доставкой ее до потребителя.

Отрасль является мощной базой для развития абсолютно всех отраслей народного хозяйства, и от уровня ее развития во многом зависят темпы, масштабы и экономические показатели общественного производства, а потому ТЭК всегда считался отраслью, определяющей уровень развития научно-технического прогресса в стране.

ТЭК представляет собой сложную по составу межотраслевую систему, включающую в себя топливную промышленность (нефтяная, газовая, угольная, сланцевая, торфяная, атомная) и электроэнергетику, а также развитую производственную инфраструктуру в виде магистральных линий электропередач (ЛЭП) и трубопроводов, образующих единые сети.

ТЭК получил высокий уровень развития в России. На долю этой отрасли приходится 1/3 стоимости производственных основных фондов и капиталовложений в промышленности, до 1/5 занятых в общественном производстве, отрасль потребляет 2/3 выпускаемых труб, значительное количество продукции машиностроения.

В основе развития ТЭК лежит топливно-энергетический баланс, который представляет собой соотношение между добычей и производством энергии, с одной стороны, и использованием их, с другой.

Запасы топлива на территории страны оценивается в условных единицах. Под условной единицей топлива принято понимать единицу донецкого угля, которая выделяет 7000 кКал  тепла. Самая высокая калорийность у нефти, которая выделяет 10 тыс. кКал в единицу топлива, горючий газ – 8 тыс. кКал, торф - 3 тыс. кКал.

До 90-х годов ТЭК в стране развивался ускоренными темпами. За период с 1941 по 1989 годы добыча топлива увеличилась в 11 раз, а производство энергии – в 34 раза. В 1989 году было добыто 2,3 млрд. т минерального топлива (около 20% общемировой добычи) и выработано 1 722 млрд. кВт/ч электроэнергии.

Однако с начала 90-х годов отрасли ТЭК подвержены кризисным явлениям. Причиной тому, в первую очередь, выработка и истощение богатейших месторождений топлива, сокращение добычи нефти и угля; во вторую очередь, кризисные явления в экономике страны. Потому в настоящее время актуальным становится пересмотр основных направлений развития отраслей ТЭК. В первую очередь, необходимо проведение энергосберегающей политики и изменений в структуре топливно-энергетического баланса. Важнейшие направления перестройки структуры потребления энергии – замещение органического топлива другими энергоносителями, в первую очередь, атомной и гидроэнергией, а также жидкого и твердого топлива природным газом и расширение использования новых источников энергии.